握手言和 苹果高通仍存后顾之忧

分类: 电商行业 / 发布于2019-4-17
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握手言和 苹果高通仍存后顾之忧 电商行业-第1张

苹果高通持续两年的专利大战终于落下帷幕,当地时间4月16日,两家公司宣布达成协议,放弃在全球层面的所有法律诉讼。于苹果,于高通,及时结束这场没有硝烟的战役,看起来是个非常明智的选择,实则也是无奈之举,两年时间,不光消耗了庞大的财力和人力,也对双方的日常经营和业绩造成了实质性的损害。

然而,暂时的和解并不意味着一切将归于喧嚣,对高通专利垄断的调查和诉讼,依然遍及世界多个角落,众多手机厂商还对高通的收费模式心存怨怼,苹果在下坡路上的脚步愈加之快,上坡路上的华为却正奋起直追。战争,并没有结束。

达成和解

苹果和高通宣布,双方的和解协议将终结所有正在进行的诉讼,包括高通与苹果设备合约制造商的诉讼。两家公司已经达成了为期六年的全球专利许可协议,已在2019年4月1日生效,并有两年的延期选项。苹果将向高通支付一笔一次性的款项,两家公司还达成了一份多年的芯片组供应协议,但上述具体金额均未知。

本周一开始,苹果和高通双方律师在美国加州圣地亚哥的联邦法院出庭控辩,案情涉及300亿美元的专利使用费,原告是苹果及四家合约制造商,被告是高通。原本市场预计该案的审判会持续到5月,没想到两家公司突然宣布达成和解协议。该案法官对陪审团表示,该协议将“允许两家科技公司重新开展业务”。

有分析指出,达成至少六年的全球专利许可协议,说明苹果将再次向高通支付专利使用费。更重要的是两家公司达成了“多年的芯片组供应协议”,这表明,苹果未来的iPhone手机可能再度启用高通的基带芯片(modem chip),苹果可能早于预期推出5G手机。高通则表示,随着基带芯片出货量增加,预计每股收益(EPS)将增加约2美元。

2017年,苹果向加州圣迭戈联邦法院起诉高通,指控后者从手机销售价格中抽成作为专利许可费的做法是非法的,向高通索赔10亿美元;此后,高通开始反击苹果,起诉苹果拒绝缴纳专利费的行为,并起诉了苹果的四大供应商:富士康、和硕、纬创、仁宝,由于苹果公司要求,这四大制造商已经停止向高通支付专利费;2017年7月,双方大战升级,高通在美国国际贸易委员会(ITC)发起针对苹果的337调查,要求禁售使用Intel芯片的苹果产品,其后,高通又在德国、中国北京起诉苹果,要求全面禁售苹果产品。

谁的妥协

苹果将向高通支付的一次性款项,并没有透露具体金额,而这也是达成和解的关键信息,到底谁做出了更大的让步。北京商报记者就此分别联系到苹果和高通方面,截至发稿,双方都未对这个问题作出回复。

不过,从苹果和高通的现状来看,双方都有终止这个官司的必要性,持续的人力和财力投入,以及剑拔弩张的关系,已经影响到了两家公司的正常运营。有报道称,两家公司已经花费上百万美元的律师费。

从高通方面来讲,因为与苹果关系破裂,过去两年,苹果选择英特尔作为合作伙伴,高通遭遇了上市以来的首次亏损。2018财年高通收入227.32亿美元,同比2017财年的222.91亿美元增长2%,但在利润方面亏损了48.64亿美元,而在2017财年,高通利润为24.66亿美元。在2014年的巅峰期,高通曾创造了接近80亿美元的净利润。

自从苹果公司2017年1月起诉高通,指责高通收取专利使用费的方式不公平以来,高通的市值已经蒸发逾25%,目前在689亿美元左右。

而苹果使用英特尔的基带芯片和射频芯片之后,产品屡屡出现信号问题,中国和德国的法院又先后判决苹果公司侵犯高通专利权,苹果被禁止在这两个国家销售部分型号的iPhone。另外,根据外媒报道,英特尔已经证实,预计到2020年之前该公司的5G芯片不会出现在消费产品中,三星方面也以产能不足为由拒绝向苹果提供5G芯片。这对于苹果来说将是重要的一击,该公司对于5G芯片的需求十分迫切。

高通在2018年10月透露,苹果已拖欠了70亿美元的专利使用费。如果达成的和解协议中,苹果向高通支付的一笔一次性的款项达到这个数字,便能说明是苹果的无奈妥协;如果这笔款项减少,说明双方都作出了让步。

运营商财经网总编辑康钊认为,恐怕双方能够达成和解的关键因素还是5G芯片,不管对苹果的产品还是对高通的业绩,这项业务的合作都将起到支撑性作用,高通的目的不是苹果支付的款项,而是恢复合作后带去的利润,当然,这其中苹果的需求可能更加迫切。

存留隐患

苹果和高通的和解却并不意味着一切就此结束。

在芯片制造商英特尔和iPhone产商苹果的协助下,美国联邦贸易委员会FTC于两年前提起诉讼,指控高通强迫苹果等企业客户进行单一合作,并对其技术收取过高的授权费。美国政府认为,高通垄断了调制解调器芯片,并为了保持其实力,损害了竞争。FTC表示,高通“过高”的专利使用费阻止了竞争对手进入市场,推高了手机成本,进而伤害了消费者,让消费者不得不面对更高的手机价格。

目前还不了解苹果和高通结束全球范围的官司,是否包括FTC对高通的指控,如果不包括,高通依然面临着专利垄断带来的隐忧。此外,高通在全球其他多个国家都有着反垄断诉讼,很难独善其身。

通信世界全媒体总编辑刘启诚曾指出,关于高通的收费,业界垢病的并不是这种模式,而是收费成本过高。专利收费模式受全行业抵制,高通就应该考虑调整收费模式。

在他看来,高通应该加大合作伙伴的扶持力度,同时调整收费模式。产经观察家、钉科技总编丁少将也坦言,高通应摒弃垄断的想法,降低专利授权费用,保持合理利润空间,实现产业链企业的共赢;同时,还应拓展PC、IoT等多元化的市场,不要将资源全部压在移动市场上。

而对于苹果来说,不断下滑的销量才是最大的隐患。根据市场调研机构IDC发布的2018年全球手机出货量报告,2018年,苹果全年出货量为2.08亿部,市场占有率14.9%,较2017年整体变化不大,但排在第三位的则是华为,2018年全年出货量为2.06亿部,市场占有率从2017年的10.5%增长至了14.7%。苹果随时都有被华为超过的危险。

此外,研究机构StrategyAnalytics发布的数据显示,iPhone2018年在中国市场进入衰退期,苹果手机在中国的总出货量为3420万台,比2017年的3670万台同比减少22%。

“即便有高通的帮助,苹果已经开始走下坡路,这是不争的事实。变与不变,就要看5G时代苹果的表现了。”产业观察家洪仕斌说。

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